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La NASA con New Horizons fotografa antichi oggetti dalla Cintura di Kuiper

La NASA, tramite New Horizons, ci mostra le prime immagini di un oggetto lontano dalla Cintura di Kuiper, nei pressi di di Plutone, dimostrando la sua capacità di osservare oggetti in modo ravvicinato nelle zone più esterne del Sistema Solare nel corso dei prossimi anni. E le immagini diventeranno sempre più numerose, se la stessa NASA deciderà di approva una missione estesa nella Cintura di Kuiper (una fascia di satelliti che circonda il sole e su cui giace l’orbita di Plutone)
In una breve animazione, composta da quattro fotogrammi estratti dalla navicella di ricognizione a lungo raggio Imager (LORRI) il 2 novembre 2015, e distanziati di un’ora l’uno dall’altro, si può vedere questo oggetto dell’ampiezza di 150 chilometri, ufficialmente chiamato dagli esperti NASA 1994 JR1, che si muove tra le stelle lontane.
Quando sono state fatte queste immagini, 1994 JR1 era distante da News Horizons 280 milioni di chilometri, stabilendo il record per la più vicina immagine di un piccolo corpo nella Cintura di Kuiper, la “terza zona” del Sistema Solare al di là dei pianeti interni.
Gli scienziati della missione prevedono di utilizzare le immagini come queste per studiare molti oggetti più antichi della Cintura di Kuiper tramite New Horizons.

New Horizons con quattro manovre esatte cerca di raggiungere MU69

New Horizons della NASA ha eseguito con successo il 5 novembre l’ultima di una serie di quattro manovre di targeting che la pongono in corsa per un gennaio 2019 verso 2.014 MU69, antico corpo della Cintura di Kuiper che si trova a più di un miliardo di km oltre Plutone.
Le quattro manovre propulsive sono state le più distanti mai eseguite da qualsiasi veicolo spaziale, di cui l’ultima, programmata nei computer della sonda, è iniziata mercoledì 4 novembre, ed è durata poco meno di 20 minuti.
Questa è un’altra pietra miliare nella vita di una missione già di successo che sta restituendo nuove interessanti dati ogni giorno“, ha detto Curt Niebur, scienziato del programma New Horizons alla NASA di Washington. “Queste correzioni di rotta conservano la possibilità di studiare oggetti ancora più lontano nel futuro, dal momento che New Horizons continua il suo viaggio straordinario.”
Il team di New Horizons presenterà una proposta formale per la NASA per attuare la missione 2014 MU69 nei primi mesi del 2016.
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New Horizons è in buone condizioni e ora i trova sulla buona strada per fare la prima esplorazione di un blocco di di piccoli pianeti come Plutone, e siamo entusiasti di proporre la sua esplorazione alla NASA“, ha detto Alan Stern, Principal Investigator di New Horizons, del Southwest Research Institute a Boulder, Colorado.
Le manovre KBO fanno parte della missione più grande e più lunga, e condotte in una successione più veloce di qualsiasi altra sequenza rispetto alle precedenti manovre effettuate dai motori di New Horizons. E sono state anche incredibilmente precise, eseguendole quasi esattamente come sono state progettate e impostazione su New Horizons durante la sistemazione nei centri della NASA. “Le prestazioni di ogni manovra erano perfette“, ha detto Gabe Rogers, New Horizons ingegnere di sistemi e veicoli spaziali.
Le prime tre manovre sono state effettuate il 22 ottobre, 25 e 28. Al momento della manovra finale di ieri, New Horizons, ha portato la sua velocità verso lo spazio profondo a più di 40 mila chilometri orari, e ora si trova a 135 milioni di chilometri oltre Plutone e a quasi 5,1 miliardi di chilometri circa dalla Terra.
La sonda è attualmente a 1,44 miliardi di chilometri dal MU69. Tutti i sistemi rimangono sani e la sonda continua a trasmettere i dati memorizzati sui propri registratori digitali dal suo volo attraverso il sistema di Plutone nel mese di luglio.
New Horizons ha attraverso il sistema di Plutone il 14 luglio 2015, fornendoci le prime osservazioni ravvicinate di Plutone e la sua famiglia di cinque lune. Adesso continua il suo viaggio verso gli spazi esterni del Sistema Solare.

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