La Terra sorge sulla luna dal Lunar Reconnaissance Orbite, ma è solo un effetto ottico

La Terra sorge vista dalla luna e ci regala una spettacolare quanto insolita alba terrestre

La Terra come non l’abbiamo mai vista catturata dalle immagini del Lunar Reconnaissance Orbiter della NASA, un veicolo spaziale robotico che che gravita intorno al nostro satellite dal 2009.
La spettacolare sequenza, che ripropone nella sostanza un vero e proprio sorgere della Terra dalla superficie lunare, è stata realizzata tramite il montaggio delle immagini prese da due telecamere, poste a bordo della sonda spaziale della Nasa, il Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).
L’immagine è semplicemente sbalorditivo“, ha commentato Noah Petro, vice scienziato del progetto per LRO della NASA Goddard Space Flight Center, in un comunicato. “L’immagine della Terra evoca la famosa immagine presa da Apollo 17 dall’astronauta Harrison Schmitt“, che venne realizzata ben 43 anni fa.
L’immagine mostra il nostro pianeta, color blu marmo luminoso, che si innalza al disopra dei crateri brulli e rocciosi, che caratterizzano la superficie lunare priva di atmosfera.
terra
E ‘vero che la foto mostra il nostro pianeta che sovrasta la luna (nello stesso modo in cui la luna sorge sopra la Terra), ma che in realtà non è quello che si sarebbe potuto vedere se il satellite si fosse trovato sul lato della luna rivolto alla Terra. Perché la luna ruota intorno alla Terra rivolgendole sempre la stessa porzione della sua superficie, per un effetto fisico e gravitazionale, chiamato rotazione sincrona.
Ciò significa che la Terra in realtà non sorge e non tramonta mai se ci si trova sulla luna, ma scomparirà e riapparirà ogni volta che l’osservatore si trovi a passare dalla zona di luce a quella d’ombra. Perché la luna impiega una quantità uguale di tempo per effettuare la rotazione sul proprio asse di quella che impiega per completare la sua orbita intorno alla Terra.

Mark Robinson, uno scienziato della NASA associata con la missione LRO, ha detto che è vero che il nostro pianeta non si muove attraverso l’orizzonte, ma questo non significa che la sua vista sia statica. Ha continuato dicendo che i futuri astronauti vedranno continenti su questo pianeta in rotazione all’interno o all’esterno di vista, e ci saranno sempre nuovi e mutevoli modelli di nuvole che riusciranno a catturarne l’attenzione.

Questa nuova immagine è l’ultima catturata dal LRO ed è la più recente che si aggiunge alla serie di fotografie Earthrise mostrando il nostro pianeta dalla prospettive di un robot. Per coloro che non lo sapessero, la serie di immagini cosiddette Earthrise hanno goduto massima popolarità fin dalla loro capostipite, effettuata dagli astronautiche viaggiavano a bordo dell’Apollo 17, ritornando sulla Terra il 24 dicembre del 1968; tra due giorni saranno esattamente 44 anni.

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