L’obesità rende le cellule immunitarie del nostro cervello sedentarie

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L’obesità limita le nostre capacità cognitive e tende a far rilassare il nostro sistema immunitario. Ecco un altro importante motivo per mantenere un regime di alimentazione sano

Con l’obesità, frutto di una dieta ricca di grassi saturi, sembra che le cellule immunitarie nel nostro cervello comincino a diventare sedentarie e inizino a consumare le connessioni tra i nostri neuroni. Lo studio preoccupante è frutto del lavoro del dottor Alexis M. Stranahan, neuroscienziato presso il Dipartimento di Neuroscienze e Medicina rigenerativa del Medical College of Georgia.

obesità

Per invertire la tendenza negativa basta seguire una dieta povera di grassi, la quale in soli due mesi, almeno nei topi, riaccelera le capacità cognitive. Ma la tendenza ad aumentare di pesò resterà una minaccia costante, rispetto a chi assimila cibi magri ad alto contenuto di vitamine.
Microglia mangiando le sinapsi contribuisce alla perdita delle sinapsi e al deterioramento cognitivo con l’obesità” Stranahan detto. “Da un lato, ciò è molto spaventoso, ma è anche reversibile, il che significa che se si ritorna ad una dieta povera di grassi che non elimina del tutto l’adiposità, è possibile invertire completamente queste processi cellulari nel cervello e mantenere [attive le capacità] cognitive.” Il problema sembra essere dovuto al fatto che un eccesso di grasso nel nostro organismo produce un’infiammazione cronica, che stimola la microglia (le cellule del sistema immunitario) a dare una risposta autoimmune. Microglia, come i macrofagi nel corpo, è nota per la sua capacità di ingerire rifiuti e agenti infettivi nel cervello, inoltre al suo interno è fortemente acide, il che contribuisce a sostenere la funzione e la salute dei neuroni.
Normalmente nel cervello, microglia è costantemente in movimento…. Quello che accade nell’obesità è che smettono ogni loro movimento“, ha detto Stranahan.

L’esperimento: l’obesità è dannosa per il cervello dei topi

Il suo studio basato su alcuni topi maschi in condizioni normali si è svolto nel seguente modo: ad gruppo è stata somministrata una dieta in cui circa il 10 per cento delle calorie proveniva da grassi saturi, e un altro che era consumato il 60 per cento di grassi.
A scadenze fisse 4, 8 e 12 settimane, gli scienziati haannopreso una serie di misure metaboliche, come il peso, l’assunzione di cibo, di insulina e livelli sierici di glucosio. Hanno anche misurato nell’ippocampo, il centro di apprendimento e memoria, i livelli dei marcatori sinaptici,le proteine ​​che si trovano nelle sinapsi e che correlano con il numero di sinapsi.

Ciò ci offre una finestra in quello che si sta verificando a livello delle sinapsi e anche l’attivazione della microglia,” ha detto Stranahan.
Tutti i livelli di entrambi i gruppi sono stati essenzialmente gli stessi di 4 settimane. I topi con una dieta ricca di grassi erano ovviamente più grassi, ma tutte le altre misure erano ancora normali anche entro le otto settimane. Ma alla dodicesima settimane i topi grassi erano diventati obesi, avevano livelli di citochine elevate e mostravano una riduzione dei marcatori per numero e la funzione delle sinapsi.
Quando si arriva a 12 settimane, so iniziano a vedere i grandi aumenti di obesità periferica. Anche se non si vede la resistenza all’insulina, si inizia a vedere anche la perdita di sinapsi e gli aumenti di citochine infiammatorie nel cervello“, ha detto Stranahan. Dopo di ciò i ricercatori hanno cambiato la dieta dei topi riportandoli ad una bassa percentuale di grassi saturi e hanno notato che occorrono circa circa due mesi perché il loro peso torni alla normalità, sebbene abbiano comunque mantenuto una componente di grassi maggiori rispetto ai loro coetanei che non avevano mai guadagnato peso. Questo strato di grasso è più facile che comporti un aumento di peso in futuro, ha osservato Stranahan.

Resta chiaro, ancora una volta di più, che diete a base di grassi saturi, povere di verdure, vitamine e proteine sono davvero dannose: se prima si pensava soltanto agli effetti collaterali al livello fisico provocati dall’obesità, adesso bisognerà pensare anche allo stato di saluto e all’efficienza del nostro cervello.

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