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Morta Frances Oldham Kelsey, medico eroe canadese

Si è spenta all’età di 101 anni Frances Oldham Kelsey, la dottoressa che con coraggio si battè contro il Talidomide

Frances Oldham Kelsey è morta all’età di 101, in Ontario, provincia del Canada. La sua battaglia contro il Talidomide l’aveva resa celebre in tutto il mondo e ha permesso il ritiro dal mercato del farmaco, oggi riconosciuto come responsabile di gravi malformazioni nei bambini. La dottoressa, per i suoi meriti in campo scientifico, è stata la seconda donna a ricevere il Distinguished Federal Civilian Service dal presidente Kennedy.

Nel 1960 alla dottoressa Frances Oldham Kelsey venne affidato l’incarico, da parte della FDA, di revisionare i farmaci in commercio.
Uno dei suoi primi lavori fu quello di studiare gli effetti collaterali del Talidomide, venduto con il nome di Kevadon e largamente adoperato come antidolorifico, calmante, nella cura della gastrite e per contrastare l’insonnia.

Sebbene il Talidomide fosse già stato approvato in Canada e in altri venti paesi europei, la dottoressa impose che venissero compiuti test aggiuntivi sui suoi effetti indesiderati, poiché uno studio condotto in Inghilterra aveva rilevato delle pericolosi interazioni fra il farmaco e il sistema nervoso.
Le ulteriore analisi effettuate da Frances Oldham Kelsey, portarono alla luce che il Talidomide, usato in gravidanza, era in grado di oltrepassare la placenta della madre e provocare gravi malformazioni nei neonati.
Il farmaco nel 1961 fu ritirato dal commercio, ma la sua diffusione venne prolungata clandestinamente per diversi anni. In Italia circa 800 persone hanno subito i suoi effetti negativi. A causa dei gravi danni arrecati, nel 2012 la Chemie Grünenthal, azienda produttrice del farmaco, ha domandato pubblicamente scusa a tutte le vittime del loro prodotto.

La battaglia della dottoressa Frances Oldham Kelsey è stata determinante nell’introduzione di nuovi e accurati test da parte della FDA sui farmaci appena immessi nel mercato.

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One comment

  1. onore ai kaduti e a lei che per loro s’è battuta con onore.Ti sia lieve la terra.

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