Alzheimer: sonnolenza potrebbe indicare danni alle cellule che mantengono il corpo sveglio

I tassi di Alzheimer stanno aumentando bruscamente anno dopo anno, ma i trattamenti possono solo ammorbidire i sintomi. Una delle complicanze più difficili da gestire è l’affaticamento, che colpisce i pazienti nelle fasi iniziali e tardive della malattia di Alzheimer.

Questo è il motivo per cui molti pazienti hanno bisogno di molto più sonno di quello a cui sono abituati e sembrano più affaticati al risveglio. Ad oggi, la maggior parte dei ricercatori ha attribuito problemi di sonno a un accumulo di proteina beta-amiloide nel cervello.

Ma una nuova ricerca ha suggerito che la causa probabile è il danno ai neuroni che controllano la veglia.

Il neuropatologo Grinderg, autore dello studio insieme allo psichiatra Thomas Neylan, ha dichiarato: “Siamo stati in grado di dimostrare ciò che la nostra precedente ricerca aveva sottolineato: che nei pazienti di Alzheimer che hanno bisogno di fare un pisolino tutto il tempo, la malattia ha danneggiato i neuroni che li sostengono”. svegliarsi.

“Non è che questi pazienti siano legati durante il giorno perché non dormono la notte. È che il sistema nel loro cervello che li avrebbe tenuti lontani è sparito.

Vediamo che questi pazienti non riescono a dormire perché non c’è nulla da dire ai neuroni “svegliati” di spegnersi.

Ora, invece di cercare di annullare queste persone per addormentarsi, l’idea è di spegnere il sistema che le tiene sveglie”.

I dati che hanno costituito la base di questo argomento provenivano dai partecipanti al Center for Memory and Aging della UC San Francisco, che si sono offerti volontari per monitorare il loro sonno e donare il loro cervello dopo la loro morte.

Lo studio ha analizzato il cervello di 33 pazienti con malattia di Alzheimer, 20 con paralisi sopranucleare progressiva (PSP) e 30 controlli.

I livelli di due proteine associate alla demenza, beta-amiloide e tau, sono stati misurati in tutti i pazienti.

I risultati hanno evidenziato che in condizioni in cui i neuroni del sonno sono danneggiati, come la PSP, i pazienti tendono a diventare privati del sonno perché non riescono a dormire.

Il team ha ipotizzato che i malati di Alzheimer abbiano difficoltà a rimanere svegli dopo che i neuroni che li tengono svegli sono stati danneggiati all’inizio della malattia.

Joseph Oh, uno studente di medicina e uno degli altri autori dello studio, ha detto: “Si può pensare a questo sistema come a un interruttore con neuroni che promuovono la veglia e neuroni che promuovono il sonno, ognuno legato ai neuroni che controllano il ritmo circadiano.

“Infine, con questo tessuto post-mortem, siamo stati in grado di confermare che questo interruttore, che è noto per esistere negli animali moderni, esiste anche negli esseri umani e governa i nostri cicli sonno-veglia”.

Il sonno è fondamentale nella prevenzione del morbo di Alzheimer perché è durante il sonno che i rifiuti vengono rimossi dal cervello.

I risultati sembrano indicare che i trattamenti per l’Alzheimer potrebbero essere modificati in base alle esigenze di ciascun paziente, poiché alcuni potrebbero aver bisogno di stimolare il loro sistema di veglia o di ridurre il loro sistema del sonno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.