Olio extravergine di oliva proprietà benefiche come un farmaco, ecco il motivo

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Le proprietà benefiche dell’olio extravergine d’oliva, non sono certamente sconosciute. È risaputo infatti che l’olio extravergine di oliva, oltre ad essere un alimento particolarmente gustoso ed utilizzato per insaporire le nostre pietanze è anche un ottimo nutriente, che ha delle proprietà benefiche non indifferenti per la nostra salute. L’ente regolativo dei farmaci e dei prodotti alimentari in America, ovvero la Food and Drug administration ha definito l‘olio extravergine di oliva un superfood che si può paragonare addirittura ad un farmaco. Quali sono effettivamente le proprietà benefiche dell’olio extravergine di oliva? Secondo quanto riferito da alcune ricerche e studi effettuati proprio su questo alimento, i benefici che ne derivano dall’assunzione quotidiano pare siano davvero molteplici. Innanzitutto pare che possa prevenire addirittura il tumore all’intestino, oltre che il rischio di diabete mellito di tipo 2 di assoggettarsi a malattie cardiovascolari e deficit cognitivi nell’anziano per via della presenza equilibrata tra acidi grassi essenziali omega 6 e Omega 3.

Ma non finisce qui perché come abbiamo visto, una delle proprietà importanti di questo alimento è il fatto che riesce a prevenire il cancro all’intestino per via soprattutto dell’ alto contenuto di acido oleico, Per chi non lo sapesse, quest’ultimo è importante perché in grado di controllare la proliferazione delle cellule e nel caso in cui l’alimentazione sia adeguata e nello specifico dotata di una giusta quantità di acido oleico va a ripristinarsi la normale fisiologia dell’intestino, con la riduzione dell’infiammazione nel caso in cui questa sia presente e nel contempo si crea una barriera naturale che previene i tumori.

Si dice però che nonostante l’olio extravergine di oliva sia un alimento piuttosto salutare, non va comunque consumato in quantità eccessive, perché potrebbe in qualche modo andare a danneggiare l’organismo. Per poter giovare di queste proprietà benefiche per il nostro organismo e la nostra salute, così come avviene per ogni tipo di farmaco bisogna seguire delle indicazioni ben specifiche per cercare di ridurre gli effetti negativi.

La dose quotidiana di olio extravergine d’oliva da assumere è circa 2 cucchiai al giorno che preferibilmente devono essere consumati a crudo lontano dai pasti. Importante è anche  il modo in cui l’olio extravergine di oliva viene conservato, nel senso che la temperatura deve essere compresa tra 13 e 18 gradi e va a posto in determinati contenitori che dovranno essere conservati lontano da fonti di luce. L’importante è che l’olio non entri a contatto con l’ossigeno e quindi non vanno bene quelle rimanenze che sono contenuti in dei contenitori mezzi vuoti, anche se questi risultano chiusi ermeticamente. Dunque, la Food and Drug administration ha rivisto la definizione di  questo alimento che farebbe talmente tanto bene nostra salute nella prevenzione e nel contrasto tutta una serie di malattia, tanto da essere considerato come un farmaco.

OLIO D’OLIVA, PROPRIETÀ E BENEFICI CARATTERISTICHE ORGANOLETTICHE E NUTRIZIONALI DELL’OLIO D’OLIVA

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La composizione dell’olio di oliva è costituita da:

  • 70-80% di acido oleico (grasso insaturo)
  • 4-12% di acido linoleico (grasso insaturo)
  • 7-15% di acido palmitico (grasso saturo)
  • 2-6% di acido stearico (grasso saturo)

Quanto più basso è il contenuto di acido linoleico, tanto più l’olio di oliva è stabile all’ossidazione che comunque è inferiore a quella raggiungibile da altri oli.

La composizione del grasso umano è invece così suddivisa:

  • 65-87% di acido oleico
  • 17-21% di acido palmitico
  • 5-6,5% di acido stearico

Si nota subito l’affinità compositiva dei due elementi e questo spiega la facilità con cui l’organismo umano assimila questo alimento che è superiore a quella di qualsiasi altro olio o grasso.

Alimento fondamentale della dieta mediterranea, l’olio extravergine di oliva è ormai considerato un elemento fondamentale per la cura e la prevenzione di diverse patologie. Secondo diversi studi, condotti a più riprese, sono state dimostrate diverse proprietà benefiche dell’olio extravergine di oliva.

L’uso alimentare che se ne fa, cotto o crudo che sia, è naturalmente più forte nelle zone di produzione dove contribuisce in modo assai sostanzioso a caratterizzare quella che viene chiamata “dieta mediterranea”. Fra i popoli che fanno uso esclusivo di olio di oliva, infatti, risulta assai meno frequente l’incidenza di infarti e di malattie cardiovascolari , pur essendo elevato l’apporto calorico dell’alimentazione stessa.

PROPRIETÀ BENEFICI DELL’ OLIO EXTRAVERGINE DI OLIVA Abbassa il colesterolo:

Numerosi studi hanno dimostrato che l’olio d’oliva riduce i fattori LDL (Low Density Lipoproteine) e VLDL (Very Low Density Lipoproteine), che provocano depositi di colesterolo “cattivo” sulle pareti delle arterie minacciandone drammaticamente l’integrità. Contemporaneamente potenzia il fattore HDL, il “colesterolo buono” che rimuove il colesterolo dalle pareti delle arterie e lo riporta al fegato dove contribuisce alla formazione della bile la cui funzione, nella digestione, è proprio quella di emulsionare i grassi.

Tutto ciò è possibile grazie alla composizione dell’olio di oliva ed in particolare a quel 70-80% di acido oleico (insaturo) che lo rende il più raccomandabile dei condimenti.

Composizione delle lipoproteine HDL e LDL

La seguente tabella consente un facile confronto valutativo tra i grassi alimentari di uso più comune tenendo conto del fatto che ogni olio o grasso contiene: acidi grassi saturi e acidi grassi insaturi (polinsaturi e insaturi).

I fitosteroli, un gruppo di steroli presenti nell’olio, ha la proprietà di ridurre i livelli di colesterolo nel sangue. A questo si aggiunge l’attività degli acidi grassi monoinsaturi come l’acido oleico e l’acido palmitoleico che, oltre e ridurre i livelli di colesterolo LDL, aumentano la quantità di colesterolo buono HDL. Gli studi dimostrano che queste sostanze aiutano a prevenire le malattie cardiache e l’ictus. Una ricerca condotta in Francia su pazienti anziani ha dimostrato come l’assunzione regolare di olio extravergine di oliva sia in grado di ridurre del 41 % il rischio di ictus.

Pressione arteriosa:

Diminuisce di circa il 30 % la possibilità di infarto cardiaco e diminuisce la pressione arteriosa. I polifenoli e la vitamina E presenti nell’olio di oliva extravergine, grazie alla loro azione antiossidante, contribuiscono a prevenire l’arteriosclerosi e rallentano l’invecchiamento delle cellule.

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Artrite e osteoporosi:

Anche se non sono ancora chiari i meccanismi con cui funziona recenti studi hanno evidenziato come le persone che adottano dieta ricca di olio extravergine di oliva hanno meno possibilità di sviluppare l’artrite reumatoide rispetto agli individui che consumano poco olio di oliva extravergine. Sono stati anche evidenziati benefici nei confronti delle ossa per quanto riguarda la prevenzione dell’osteoporosi, infatti pare che l’assunzione regolare di olio di oliva migliora l’assorbimento di calcio da parte dell’organismo.

Antitumorale:

Come riportato da diversi studi, esistono dati che mettono in relazione l’uso di olio extravergine di oliva con una riduzione di alcuni tipi di tumore, in particolar modo quello al seno. Inoltre, la mortalità dovuta ai tumori è più alta nei paesi del nord Europa rispetto ai paesi della zona mediterranea.

Diabete:

Un articolo pubblicato sulla rivista Diabetes Care ha dimostrato come una dieta ricca di questo prezioso liquido sia in grado di ridurre il rischio di diabete 2 di quasi il 50 %. Si è sempre pensato che una dieta ricca di grassi potesse aumentare il rischio di malattie cardiache, tumori e di diabete. Grazie ai continui studi sull’argomento ora si sa che non è la quantità di grassi ad influire sulla nostra salute ma piuttosto la qualità. Una dieta ricca di acidi grassi monoinsaturi come quelli contenuti nell’olio extravergine di oliva e nella frutta secca è in grado di proteggere l’organismo da molte di queste patologie.

Depressione:

Uno studio tutto spagnolo sostiene che una dieta ricca di acidi grassi insaturi che sono presenti nell’olio extravergine di oliva, nei pesci e in alcune verdure, abbia proprietà in grado di portare benefici nella prevenzione della depressione.

Alzheimer:

Uno studio pubblicato su Chemical Neuroscience, ha dimostrato come l’oleocantale, la sostanza responsabile del pizzichìo in gola, abbia proprietà utili a ridurre il rischio di sviluppare l’Alzheimer.

Proprietà digestive:

E’ noto per avere effetti benefici sulla digestione, viene usato come olio medicinale per pulire l’apparato digestivo e migliorare così il movimento intestinale con effetti preventivi nei confronti della stitichezza.

Vasi sanguigni:

I polifenoli presenti nell’olio extravergine di oliva rinforzano le pareti cellulari ed aumentano l’elasticità delle pareti dei vasi sanguigni offrendo protezione all’apparato cardiovascolare. Funzione cognitiva:

La dieta mediterranea è conosciuta anche per le sue proprietà benefiche nei confronti della funziona cognitiva, in particolar modo su anziani ed adulti. Uno studio condotto in Francia su pazienti adulti ed anziani ha dimostrato come l’uso regolare di olio extravergine di oliva sia in grado notevolmente la memoria visiva e la capacità verbale.

Le applicazioni dell’olio extravergine di oliva Come alimento:

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L’olio extravergine di oliva rappresenta un discreto substrato per la frittura: se ne raccomanda vivamente l’uso nella frittura dei cibi perché il suo punto di fumo è di 140-180° e può raggiungere i 280° senza bruciare grazie alla sua bassa acidità. Nessun altro grasso può uscire indenne da temperature così elevate.

Esso è un ottimo alimento anche per la conservazione sott’olio. Le proprietà nutrizionali, paragonate a qualsiasi gasso da condimento, sono decisamente migliori; partendo dal presupposto che si tratta di un alimento ampiamente gradito grazie a gusto e palatabilità tipici, l’olio extravergine di oliva merita di essere utilizzato “a crudo” con frequenza libera ma in dosi proporzionate alle reali necessità caloriche del soggetto. L’olio di oliva ha tuttavia un altissimo valore energetico (899 Kcal per 100 grammi) e per tal motivo, nonostante le sue benefiche proprietà, è bene non abusarne. In particolare, specie in caso di obesità e sovrappeso, si consiglia di dosarlo con un cucchiaio o con un cucchiaino, rispettando le dosi previste dal programma alimentare.

Proprietà cosmetiche:

L’olio di oliva serve per fare saponi, dove si utilizza l’ultimo prodotto della torchiatura. L’olio extravergine di oliva possiede anche proprietà ed applicazioni ben diverse da quelle culinarie; esso, come abbiamo già menzionato, possiede sia una porzione saponificabile che una porzione NON saponificabile di costituzione liquida e colore giallo (anche detta Olea Europeae Oil Unsaponifiables). Quest’ultima è costituita per l’80% da SQUALENE e per il 20% da idrocarburi, alcoli triterpenici ed alifatici, steroli, tocoferoli e carotenoidi. Gli esteri contenuti nell’olio di oliva trattati con soda caustica o carbonati, saponificano scindendosi in glicerina e sali alcalini degli acidi grassi, cioè saponi. Il puro sapone di Marsiglia dovrebbe infatti essere un sapone di soda.

Alcuni studi hanno dimostrato un effetto positivo verso il sebo cutaneo grazie alle relative caratteristiche emollienti e sebo-ricostitutive; inoltre, pare che la porzione NON saponificabile vanti anche un’importante azione positiva sul trofismo cutaneo grazie alla stimolazione dei processi riparativi sul derma e sull’epidermide.

Le proprietà dell’olio di oliva come trattamento di bellezza erano conosciute già dai popoli antichi. I fenici lo battezzarono “oro liquido”, gli egizi lo usavano per ammorbidire la pelle e per rendere lucidi i capelli, gli atleti greci lo adoperavano per massaggi e frizioni.

Recenti studi hanno dimostrato che la composizione in grassi dell’olio di oliva è molto simile al sebo della pelle umana ed è un prodotto ricco di sostanze benefiche e principi attivi. La struttura dell’olio extravergine d’oliva, infatti, è ricca di polifenoli, vitamina E e carotenoidi che svolgono un’azione naturaleanti-invecchiamento per la pelle, contribuendo a contrastare i radicali liberi, l‘infiammazione e lo stress ossidativo.

È un olio ricco emolliente che nutre la pelle in profondità e ne regola il sistema di idratazione naturale. Ha inoltre azione lenitiva sugli arrossamenti e sulle irritazioni ed è ben tollerato anche dalle pelli più sensibili.

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