Depressione, l’italiano Maurizio Fava testa un nuovo farmaco che agisce sull’ippocampo

La depressione ha un nuovo nemico un farmaco in grado di stimolare la crescita di cellule nell’ippocampo

I ricercatori del Massachusetts General Hospital stanno sperimentando un nuovo antidepressivo in grado di stimolare la crescita delle cellule in una parte essenziale del cervello.
Nella nuova ricerca statunitense sulla depressione vi è questa volta lo zampino anche dell’Italia: il dottor Maurizio Fava, vice presidente esecutivo per il Dipartimento di Psichiatria presso il Massachusetts General Hospital, è a capo de team di ricercatori che sta seguendo strade non ancora battute nello sviluppo di una nuova classe di farmaci antidepressivi. Maurizio Fava ha spiegato che il processo ha dimostrato che il farmaco è stato tollerato abbastanza bene, e inoltre si è dimostrato efficace sulla maggior parte dei pazienti su cui è stato finora testato.
E ‘promettente, ma (i risultati) devono essere replicati“, ha spiegato il vice presidente esecutivo.
Milioni di persone hanno a che fare quotidianamente la depressione, gli esperti hanno evidenziato che i pazienti depressi hanno il volume nell’ippocampo ridotto, una zona del cervello ritenuta essere il centro delle emozioni e della memoria.
Abbiamo bisogno di più trattamenti per la depressione“, ha dichiarato il dottor Jeffrey Borenstein, presidente del Brain & Behavior Research Foundation di New York City, che non è stato coinvolto nello studio. “Gli attuali trattamenti per la depressione sono efficaci per molte persone, ma non funzionano per tutti.”
Fava ha anche spiegato ciò dicendo che gli antidepressivi attuali hanno un effetto sulle sostanze chimiche nel cervello, possono quindo comportare anche effetti collaterali.
Così via percorsa dai ricercatori del Massachusetts General Hospital comporta l’uso di un nuovo tipo di farmaci antidepressivi, in grado di alterare la composizione chimica del cervello e stimolando la crescita di nuove cellule cerebrali nella zona dell’ippocampo.
l farmaco, chiamato NSI-189, è destinato a stimolare la produzione di nuove cellule cerebrali, il processo è conosciuto dagli esperti col nome di neurogenesi.

Maurizio Fava e la necessità di creare un nuovo farmaco contro la depressione

Fava ha detto alla Neuralstem, una biotech con sede a Maryland, che ha deciso di sviluppare un farmaco in grado di promuovere la creazione di nuove cellule cerebrali, senza comportare significativi cambiamenti chimici nel cervello.
Così il Massachusetts General Hospital ha firmato un contratto di ricerca con la società per condurre una serie di studi clinici sul farmaco sviluppato.
Anche se il primo test è stato poco significativo, avendo coinvolto solo 24 persone, Fava è ottimista. E non soltanto lui, perché secondo Borenstein “questo studio esamina un nuovo, potenziale farmaco con un diverso meccanismo di azione rispetto agli antidepressivi attualmente disponibili“.
Mentre gli studi clinici di fase I sono fatti in genere solo per misurare la tossicità di un farmaco, Fava ha detto che i ricercatori dell’istituto anche valutato ogni paziente per assicurarsi che avessero un disturbo depressivo maggiore.
Dei 24 pazienti 18 hanno ricevuto il farmaco NSI-189 e sei hanno ricevuto un placebo in clinica per 28 giorni e sono stati monitorati dai medici per un periodo di otto settimane.
I pazienti che hanno assunto il farmaco hanno mostrato miglioramenti nei sintomi della depressione. E gli effetti sembravano durare per diversi mesi dopo anche aver cessato la somministrazione del farmaco, secondo lo studio pubblicato online 8 dicembre sulla rivista Molecular Psychiatry.
Adesso si passerà alla Fase 2 del programma di sperimentazione con più sicurezza.
Il nostro studio rileva che questo nuovo composto promuove la neurogenesi in una parte specifica del cervello, ed è ben tollerato e può avere effetti antidepressivi evidenti“, ha scritto Maurizio Fava in un comunicato stampa dell’ospedale.

Se la sua efficacia è confermata in studi più ampi, questo farmaco potrebbe essere una nuova importante opzione per i pazienti che non vengono aiutati dai farmaci attualmente disponibili“. Ha detto il dottor Alan Manevitz, psichiatra clinico al Lenox Hill Hospital di New York City. “La novità di questo nuovo farmaco potenziale è che esso si occupa della creazione di nuove cellule cerebrali di una determinata area del cervello chiamata ippocampo -. Una zona del cervello associata con l’apprendimento e la memoria. La perdita delle cellule nervose ippocampali è stato dimostrato essere associata a alla depressione.”

Gli oltre 20 farmaci antidepressivi attualmente in uso aiutano solo un terzo circa dei pazienti con disturbi depressivi maggiori, se i nuovi studi studi clinici avranno un risultato positivo il nuovo farmaco potrebbe essere dare ai medici nuovi modi di combattere efficacemente la depressione.

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